Abraham Lincoln, suprémaciste blanc ?

(disponible uniquement en anglais et en espagnol)

Kevin J. Wood

17 août 2017

L’éloge de Lincoln sur le président Taylor : Un exemple pour les autres, Lincoln lui-même inclus

(disponible uniquement en anglais et en espagnol)

Sur le sacrifice et la souffrance : L’aperçu du Memorial Day par Lincoln

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Un président-élu à une nation divisée : Soyez gentil et faites du bien !

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La convention de Cleveland (de 1864) : Les républicains mécontents nommer un auto-promoteur effronté

(sera publié plus tard)

La ‘raison du cheval’ (bon sens) : Abraham Lincoln comme conteur, partie II

(disponible uniquement en anglais et en espagnol)

Le mauvais bout du chien : Abraham Lincoln comme conteur

Vous avez probablement entendu que Abraham Lincoln aimait plutôt raconter des histoires et des blagues.  Il les racontait parfois simplement pour divertir, mais il y avait souvent d’autres raisons aussi : pour illustrer un point ; pour soulager la tension ou alléger l’atmosphère ; pour communiquer une leçon ou un reproche difficile à accepter d’une manière plus indirecte et « douce » ; ou pour détourner l’attention des difficultés et des dures réalités de la vie, en particulier au milieu de la guerre civile.

Juge H.W. Beckwith a rappelé une histoire particulièrement mémorable racontée par Lincoln tandis que ce dernier servait comme avocat à la cour de circuit à Danville, Illinois, une histoire qui était « un bon exemple de l’habileté du Lincoln à condenser la loi et les faits d’une cause dans une histoire ».

Lincoln défendait un homme qui avait été accusé de voies de fait.  Il est arrivé que son client avait seulement agi en légitime défense, l’autre homme ayant d’abord lui provoqué et encore lui attaqué physiquement.  Plutôt que de se rapporter simplement les faits de l’affaire selon son client, cependant, Lincoln a déterminé que le jury aurait mieux comprendre leur plaidoyer s’il l’a expliqué au moyen d’une histoire.

Le juge a expliqué : « M. Lincoln … a dit au jury que son client était dans la situation difficile d’un homme qui, en marchant le long de l’autoroute avec une fourche sur son épaule, a été attaqué par un chien féroce qui a sorti de l’arrière-cour d’une ferme et l’a affronté.  En parant au large de la brute avec sa fourche, ses dents sont enfoncées dans la brute et l’a tué.

« ‘Qu’est-ce qui vous a fait tuer mon chien ? », dit le fermier.’

« ‘Qu’est-ce qui lui essayer de me mordre ?’

« ‘Mais pourquoi ne l’avez-vous pas frappé avec l’autre extrémité de la fourche ?’

« ‘Pourquoi n’a-t-il pas venu après moi avec son autre extrémité ?’

“A ce moment-là M. Lincoln a fait tourbillonner dans ses longs bras un chien imaginaire, et a poussé son bout postérieur, sa queue, vers le jury.  Ce fut le plaidoyer de défense de … ‘l’autre gars a commencé la lutte, rapidement dit, et de telle sorte que le plus lent d’esprit se le saisirait et le retiendrait. »

On peut facilement voir comment Abraham Lincoln est devenu l’un des avocats les plus réussis de son époque tout en acquérant une réputation pour son esprit et d’humour.  On peut également supposer que lorsque Lincoln a été prévu pour une session du tribunal, il n’y avait pas de pénurie d’hommes prêts à faire partie du jury !

Kevin J. Wood

30 avril 2016

La cause doit être préféré à des hommes : Une leçon sur l’abnégation par Lincoln

(sera publié plus tard)

Un baiser de la mort ou un remède d’un roi : Un malchanceux contre chanceux treizième amendement

(sera publié plus tard)

Le meilleur cadeau de Noël de Lincoln : La ville de Savannah et une grande lumière

[Ce qui suit est une version abrégée ; la version complète de l’article du blog est disponible en anglais et en espagnol.]

Le 22 décembre 1864, le général de l’Union William T. Sherman a écrit le petit mot suivant, désormais célèbre, au président Lincoln, que ce dernier recevrait le jour de Noël : « Je vous prie de vous remettre comme cadeau de Noël la ville de Savannah avec 150 armes lourdes & beaucoup de munitions & ainsi environ 25.000 balles de coton ».

Lincoln était ravi d’entendre les nouvelles et il a répondu le lendemain : « Mon cher général Sherman.  Un très grand merci pour votre cadeau de Noël – la prise de Savannah ».  Le Président a également noté son extrême soulagement, d’autant plus que Sherman s’avait coupé de ses lignes de ravitaillement et lignes de communication lorsqu’il a entrepris son risquée « Marche vers la mer » plus d’un mois plus tôt.

Lincoln a ensuite écrit à propos de l’importance de la victoire : « Maintenant, l’entreprise étant un succès, l’honneur est tout à vous : … Non seulement accorde-t-elle les avantages militaires évidents et immédiats ; mais … elle permet à ceux qui étaient assis dans les ténèbres de voir une grande lumière. »

Cette dernière phrase aurait apporté immédiatement à l’esprit un passage des évangiles.  Le début du ministère terrestre de Jésus aurait accompli une prophétie d’Isaïe concernant la terre de Galilée, et concernant les gentils en général : « Le peuple assis dans les ténèbres a vu une grande lumière… » (Matthieu 4,16).

Le choix de Lincoln de cette référence biblique particulière était vraisemblablement intentionnel et certainement approprié.  Noël indique, après tout, l’entrée dans le monde de cette grande lumière, le Messie, celui qui plus tard désignerait à lui-même et à ses disciples comme « la lumière du monde ».

Dans le contexte immédiat, cependant, Lincoln a signifié apparemment tous ceux dans le Nord et même le reste du monde qui avait été “dans le noir” (dans l’ignorance) de savoir si l’armée de l’Union ne serait jamais en mesure de vaincre la Confédération résiliente.  Cette grande victoire a permis à tous “de voir la lumière au bout du tunnel” ; la fin de la guerre était enfin en vue !

Que la même sensation de grande lumière et d’espoir qui caractérisait le Noël de Lincoln en 1864 soit aussi la nôtre en 2015.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

23 décembre 2015