Lincolns erste Antrittsrede: Verfassung und Union

[Hier finden Sie eine gekürzte Version; die vollständige Version des Beitrags ist in Englisch und Spanisch verfügbar.]

Ich habe meinen Blog vor zwei Wochen am 4. März eröffnet, darauf hingewiesen, dass es an diesem Tag im Jahr 1789 war, dass die US-Verfassung in Kraft trat und unsere Regierung die Form übernahm wie es noch heute hat, und es war auch der Tag, auf dem unsere Eröffnungen des Präsidenten bis zum Jahr 1933 stattfanden.

Es ist daher überhaupt nicht überraschend, dass wenn der designierte Präsident Abraham Lincoln den Amtseid am 4. März 1861 leistete – sieben der 15 südlichen Staaten hatten vor kurzem von der Union getrennt und die anderen acht drohten, ebenso zu weggehen – die Verfassung vor allem in seinem Geist war. Er versuchte, eine scheinbar unmögliche Balance finden: überreden den Süden, freiwillig unwenden von dem Weg, dem er genommen hatte, ohne dabei die Integrität der Verfassung und Regierungssystem gefährden. Die Verfassung wurde an diesem Tag 72 Jahre alt, ungefähr die menschliche Lebensdauer. War diese bedeutende Dokument, und das Land, das es regierte, auch sich dem Ende näherte? Es schien so sicher.

Zuerst Lincoln wiederholte die sehr klare Haltung seiner neuen Regierung über die Sklavereifrage, um den Süden zu beruhigen: er würde nicht die Sklaverei stören, in den Staaten, wo es bereits vorhanden war und durch die Verfassung geschützt wurde. Dann legte er seinen Fall vor, dass die Union beständige war, dass kein Staat die Union verlassen könnte, ohne die Zustimmung der anderen, zusammen mit weiteren Argumente gegen Sezession gemischt mit weiteren Appelle an die Vernunft und Selbstbeschränkung. In einigen Punkten bezog Lincoln einen klaren Standpunkt; schliesslich forderte ihn die Verfassung auf, zu dafür sorgen, dass die Gesetze in allen Staaten eingehalten wurden.

Lincolns Entwürfe hatten mit einer dramatischen Frage für dem Süden beendet: „Wird es Frieden oder Schwert?” Auf Vorschlag von Staatssekretär William Seward, jedoch ließ Lincoln dieses kämpferische Ende fallen für einen letzten versöhnlichen Appell an ihre gemeinsame Geschichte und Erfahrungen:

Ich bin abgeneigt, zu beenden. Wir sind keine Feinde, sondern Freunde. Wir müssen nicht Feinde sein. Obwohl die Leidenschaft die Bande unserer Zuneigung belastet hat, muss sie sie nicht brechen. Die mystischen Saiten der Erinnerung, die sich von jedem Schlachtfeld und Patriotengrab zu jedem lebenden Herzen und häuslichen Herde erstreckt, überall in diesem weiten Land, werden noch den Chor der Union anschwellen, wenn sie wieder berührt sind, wie sicher sie werden sein, von den bessern Engeln unserer Natur.

Warum war Lincoln so ‚abgeneigt, zu beenden’? Es scheint zu sein, dass er glaubte, dass diese seine letzte, beste Möglichkeit war, die Union ohne Krieg zu retten. Man spürt, dass er fühlte, dass solange er weiter redet, würden sie vermutlich hören, und möglicherweise offen, umzukehren. Doch sobald er seine Bemerkungen beendete, gäbe es eine ominöse Endgültigkeit auf die ganze schreckliche Situation. Wenn er sie noch nicht bis dahin überzeugt hätte, würde es dann zu spät sein. Leider für unser Land – wie das Schicksal, oder die Vorsehung, wollte es – dies würde sich bestätigt.

Kevin J. Wood

18. März 2015

Der vierte März: Ein sehr geeigneter Tag, mein Blog zu eröffnen

[Hier finden Sie eine gekürzte Version; die vollständige Version des Beitrags ist in Englisch und Spanisch verfügbar.]

Für den heutigen typischen US-Bürger, das Datum des 4. März wahrscheinlich hält wenig Bedeutung, insbesondere im Vergleich zum 4. Juli. Doch war dies nicht immer der Fall. Der 4. März ist geschichtlich wichtig, weil es das Datum im Jahre 1789 die US-Verfassung in Kraft getreten ist, der Anfang unseres Landes mit unseren Regierungsform, wie wir sie heute kennen. Wenn der 4. Juli war unser Geburtstag, vielleicht der 4. März markiert unserer Bestätigung oder Bat Mizwa: unser Erwachsenwerden und formale Einführung in einem neugierigen Welt immer noch nicht sicher, was von uns zu machen.

Der 4. März würde auch der Eröffnungs-Tag für unseren Präsidenten für die nächsten 150 Jahre. Der Höhepunkt jedes Eröffnung ist, natürlich, die Antrittsrede. Einige von ihnen würden vergangenen Aktionen zu verteidigen (z.B. Jefferson im Jahre 1805 erklärt, seine umstrittene Kauf des riesigen Louisiana Territorium), während andere würden kühne neue Politiken vorschlagen (z.B. Monroe im Jahre 1821 erzählt Europa, dass die Völker von Amerika konnte und wollte sich selbst zu regieren sehr gut ohne jede weitere Hilfe). Die letzte Eröffnung die am 4. März stattfand, war 1933, als Franklin D. Roosevelt, mit dem Land in den Klauen der Weltwirtschaftskrise, bemühte sich, beide beruhigen und ermutigen die Menschen: „Das einzige, was wir fürchten müssen, ist die Furcht selbst . . .”. Die nächste Eröffnung würde am dem mittlerweile bekannten 20. Januar stattfinden, wie der 20. Zusatzartikel zur Verfassung in Kraft trat, und damit wäre die historische Bedeutung des 4. März beginnen, langsam vom kollektive Gedächtnis unserer Nation zurücktreten.

Mit diesem Hintergrund und Geschichte der Tag des 4. März im Auge, kann man besser dir Einfuhr von zwei der bekanntesten Reden von Abraham Lincoln verstehen, seine erste und zweite Antrittsreden. Beides fanden am bedeutsamen Anlässen statt, die erste mit der Nation am Rande des Bürgerkriegs, und der zweite (vor 150 Jahren heute) als die Nation sich anschickt, für die schwierige Aufgabe der Wiedervereinigung nach einem furchtbar trennenden Krieg. Ich werde diese beiden Reden in den folgenden Blogs betrachten. Sie werden auch jetzt verstehen, warum ich das Gefühl hatte, dass 4. März wäre ein besonders passend Tag meine neue Blog von Lincoln – „Abgeneigt, zu beenden . . . immer noch!” – zu eröffnen.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood („Herr Lincoln”)

4. März 2015