Premier discours inaugural de Lincoln : Constitution et Union

[Ce qui suit est une version abrégée ; la version complète de l’article du blog est disponible en anglais et en espagnol.]

J’ai inauguré mon blog il y a deux semaines le 4 mars, soulignant que c’était à cette date dans l’année 1789 que la Constitution des États-Unis est entré en vigueur et notre gouvernement a pris la forme qu’il a encore aujourd’hui, et c’était aussi la date à laquelle nos inaugurations présidentielles ont eu lieu jusqu’à l’année 1933.

Il n’est donc pas du tout surprenant que lorsque le président élu Abraham Lincoln a pris le serment d’investiture le 4 mars 1861 – sept des 15 états du Sud ayant récemment fait sécession de l’Union et les huit autres menaçant de quitter ainsi – la Constitution était avant tout dans son esprit. Il a tenté de trouver un équilibre apparemment impossible : persuader le Sud de retourner volontairement du chemin qu’il avait pris sans compromettre l’intégrité de la Constitution et le système gouvernemental. La Constitution a eu 72 ans ce jour-là, à peu près la durée de vie humaine. Approchant ce grand document, et le pays qu’il gouverné, aussi à sa fin ? Il semblait certainement ainsi.

Lincoln répété tout d’abord la position très claire de sa nouvelle administration sur la question de l’esclavage, afin de rassurer le Sud : il n’interférerait pas avec l’esclavage dans les états où il existait déjà et était protégé par la Constitution. Il a ensuite exposé son cas que l’Union était perpétuelle, qu’aucun état ne pouvait quitter l’Union sans le consentement des autres, ainsi que d’autres arguments contre la sécession mélangé avec d’autres appels à la raison et la maîtrise de soi. Sur certains points, Lincoln a fait adopter une position ferme ; la Constitution, après tout, lui exigeait de s’assurer que les lois ont été respectées dans tous les états.

Les brouillons de Lincoln avaient terminé avec une question dramatique pour le Sud: « Sera-ce paix ou épée ? » Sur les conseils du Secrétaire d’État William Seward, cependant, Lincoln a abandonné cette fin combative en faveur d’un dernier appel conciliant à leur histoire et expériences partagées :

« Je suis répugne à finir. Nous ne sommes pas ennemis, mais amis. Nous ne devons pas être des ennemis. Bien que la passion les ait éprouvés, elle ne doit pas briser nos liens d’affection. Les accords mystiques de la mémoire, s’étendant de chaque champ de bataille et tombe de patriote, à chaque cœur vivant et foyer, partout dans ce vaste pays, vont encore gonfler le chœur de l’Union, quand ils sont à nouveau touchés, car ils seront sûrement, par les meilleurs anges de notre nature. »

Pourquoi était Lincoln si « répugne à finir » ? Il semble qu’il croyait que c’était son dernière, meilleure chance pour sauver l’Union sans guerre. On sent qu’il se sentait que tant qu’il continuerait à parler, on peut supposer qu’ils seraient à l’écoute, et peut-être ouvert à retourner. Pourtant, dès qu’il a terminé son allocution, il y aurait une finalité menaçant concernant tous la situation épouvantable. S’il ne les avait pas convaincus à ce moment-là, il serait alors trop tard. Malheureusement pour notre pays – comme le sort, ou la providence, a voulu – cela se avérerait être le cas.

Kevin J. Wood

18 mars 2015

La quatrième de mars : Un jour très approprié pour inaugurer mon blog

[Ce qui suit est une version abrégée ; la version complète de l’article du blog est disponible en anglais et en espagnol.]

Pour le citoyen américain moyen d’aujourd’hui, la date du 4 mars détient probablement peu de sens, surtout par rapport à le 4 juillet. Pourtant, ce n’était pas toujours le cas. Le 4 mars est historiquement important parce que c’était la date de 1789, lorsque la Constitution des États-Unis est entré en vigueur, le début de notre pays avec notre forme de gouvernement que nous connaissons aujourd’hui. Si le 4 juillet était notre anniversaire, peut-être le 4 mars marque notre confirmation ou bat mitzvah : notre passage à l’âge adulte et l’introduction formelle à un monde curieux toujours pas sûr quoi faire de nous.

Le 4 mars serait aussi le jour de l’inauguration de nos présidents pour les 150 prochaines années. Le point culminant de chaque inauguration est, bien sûr, le discours d’investiture. Certains d’entre eux défendrait les actions passées (par exemple, Jefferson en 1805 expliquant son achat controversé de la vaste territoire de la Louisiane), tandis que d’autres exposerait les nouvelles politiques audacieuses (par exemple, Monroe en 1821 en disant l’Europe que les peuples de l’Amérique pourraient et devraient gouverner eux-mêmes très bien sans plus d’aide). La dernière inauguration aura lieu le 4 mars était en 1933, lorsque Franklin D. Roosevelt, avec le pays en proie à la Grande Dépression, se efforça à la fois des calmer et encourager le gens : “la seule chose que nous devons craindre est la peur elle-même … “. La prochaine inauguration aura lieu sur le désormais répandu de 20 janvier, parce que le 20e amendement à la Constitution a pris effet, et avec cela, l’importance historique du 4 mars commencerait à s’éloigner lentement de la mémoire collective de notre nation.

Avec ce contexte et l’histoire de la date du 4 mars à l’esprit, on peut mieux comprendre l’importance de deux des plus célèbres discours d’Abraham Lincoln, ses première et deuxième discours d’investiture. Les deux ont eu lieu lors d’occasions historiques, le premier avec la nation au bord de la guerre civile, et le deuxième (il y a 150 ans aujourd’hui) alors que la nation se préparé pour la tâche difficile de réunir après une guerre qui avait été très conflictuelle. Je vais tourner mon attention à ces deux discours dans les prochains blogs. Vous comprendrez aussi maintenant pourquoi j’ai senti que le 4 mars serait un jour particulièrement approprié pour inaugurer mon nouveau blog de Lincoln, « Répugne à finir … encore! »

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood (« Monsieur Lincoln »)

4 mars 2015