An Unpopular Truth: Lincoln’s Second Inaugural Address

Abraham Lincoln’s Second Inaugural Address is likely his most well-known speech with the exception of his Gettysburg Address. Not surprisingly, these are the two speeches which are engraved in marble in the Lincoln Memorial in Washington, DC.

Lincoln had used his First Inaugural Address four years earlier to analyze what the Constitution had to say about the crisis facing our nation at that time. He had attempted to persuade the South to voluntarily turn back from the path it had taken without compromising the integrity of the Constitution and system of government. That did not happen, and instead, as Lincoln would now say in his Second Inaugural, “Both parties deprecated war; but one of them would make war rather than let the nation survive; and the other would accept war rather than let it perish. And the war came.

The war had come, and finally, four long years later, it was apparently nearing its end. After so many setbacks and deceptions, the President could now confidently express “high hope for the future”. Facing a dramatically different situation, Lincoln’s speech was also entirely different. It was much shorter than the first, and did not mention the Constitution at all. Curiously, Lincoln spoke very little about the future, and devoted the bulk of his speech to the past, and in a way surely not expected by his audience that day. It’s as if he wanted to say, “Hold on a minute. Before we leave behind this terrible experience, let’s reflect upon it to discover what we are supposed to learn from it.”

Looking back on the past four years, Lincoln didn’t do the expected, i.e., defend his administration’s record. Instead, he offered a theological treatise on the reasons for the war. He first noted that the issue of slavery “was, somehow, the cause of the war” (another topic I have already addressed), and that neither side had expected such a long, difficult, and momentous struggle. He then observed that both sides “read the same Bible, and pray to the same God; and each invokes His aid against the other”. At this point he took his only swipe at the South – “It may seem strange that any men should dare to ask a just God’s assistance in wringing their bread from the sweat of other men’s faces” (a reference to Genesis 3:19) – but then he quickly added, “but let us judge not that we be not judged” (a quotation from Matthew 7:1).

Lincoln then noted that the ultimate purpose for the war could only be found in God, who must have had a purpose which far outweighed those of either North or South: “The prayers of both could not be answered; that of neither has been answered fully. The Almighty has his own purposes.” And what were God’s purposes for the Civil War? Nothing short of a punishment on our nation for the sin of human slavery, as Lincoln asserted in the defining passage of his speech, starting with a direct quotation from Matthew 18:7 and ending with another from Psalm 19:9:

‘Woe unto the world because of offences! for it must needs be that offences come; but woe to that man by whom the offence cometh!’ If we shall suppose that American Slavery is one of those offences which, in the providence of God, must needs come, but which, having continued through His appointed time, He now wills to remove, and that He gives to both North and South, this terrible war, as the woe due to those by whom the offence came, shall we discern therein any departure from those divine attributes which the believers in a Living God always ascribe to Him? Fondly do we hope – fervently do we pray – that this mighty scourge of war may speedily pass away. Yet, if God wills that it continue, until all the wealth piled by the bond-man’s two hundred and fifty years of unrequited toil shall be sunk, and until every drop of blood drawn with the lash, shall be paid by another drawn with the sword, as was said three thousand years ago, so still it must be said ‘the judgments of the Lord, are true and righteous altogether’.

With that, Lincoln turned from the past to the future. His audience was surely expecting to learn what the administration planned to do once the war was over in order to reunite the country and re-build the South. Yet on this point, Lincoln was extremely brief and not very specific, appealing to the people to be forgiving and magnanimous: “With malice toward none; with charity for all; with firmness in the right, as God gives us to see the right, let us strive on to finish the work we are in; to bind up the nation’s wounds; to care for him who shall have borne the battle, and for his widow, and his orphan – to do all which may achieve and cherish a just and lasting peace, among ourselves, and with all nations.

Any doubt about Lincoln’s own religious beliefs at this point in his life should be unequivocally squashed by this profoundly theological speech. He referenced God thirteen times, prayer four times, and the Bible once, while also citing Scripture four times. It was an unapologetic defense of traditional Judeo-Christian beliefs regarding the sovereignty and providence of God and of humankind’s responsibility before Him. Furthermore, these were not new ideas; Lincoln had made similar claims in other writings during the previous three years. Finally, it was not a speech he had to make; he chose to make it, even knowing that it would be uncomfortable for the people to hear. When long-time New York political boss Thurlow Weed wrote to him afterwards to compliment him on the speech, Lincoln responded:

I expect [it] to wear as well as – perhaps better than – any thing I have produced; but I believe it is not immediately popular. Men are not flattered by being shown that there has been a difference of purpose between the Almighty and them. To deny it, however, in this case, is to deny that there is a God governing the world. It is a truth which I thought needed to be told; and as whatever of humiliation there is in it, falls most directly on myself, I thought others might afford for me to tell it.

This was not the speech of a skeptic, nor a deist. Lincoln may have been either or both of those earlier in his life, but he was most certainly not at the end of his life. This was the speech of a man who accepted the Scriptures as truth, and who saw God as very much at work in the events and circumstances of the world and his own life.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

May 17, 2015

Una verdad impopular: El segundo discurso inaugural de Lincoln

El segundo discurso inaugural de Abraham Lincoln es probablemente su discurso más conocido con la excepción de él de Gettysburg. No sorprende que estos son los dos discursos que están grabados en mármol en el monumento a Lincoln en Washington, DC.

Lincoln había utilizado su primer discurso inaugural cuatro años antes para analizar lo que la Constitución tenía que decir sobre la crisis que enfrentaba nuestra nación en aquel momento. Había intentado persuadir al Sur a volverse voluntariamente del camino que había tomado sin comprometer la integridad de la Constitución y el sistema de gobierno. Eso no sucedió, y en cambio, como Lincoln diría ahora en su segundo discurso inaugural, “Ambas partes menospreciaban la guerra; pero una de ellas haría la guerra en lugar de dejar que la nación sobreviva; y la otra aceptaría la guerra en lugar de dejarla perecer. Y llegó la guerra.

La guerra había llegado, y por fin, cuatro largos años más tarde, al parecer iba llegando a su fin. Después de tantos reveses y decepciones, el Presidente ahora podía expresar con confianza “gran esperanza para el futuro”. Frente a una situación radicalmente diferente, el discurso de Lincoln era también completamente diferente. Era mucho más corto que el primero, y no mencionó la Constitución en absoluto. Curiosamente, Lincoln habló muy poco sobre el futuro, y dedicó la mayor parte de su discurso al pasado, y de una manera seguramente no esperada por el público aquel día. Es como si quisiera decir: “Esperen un minuto. Antes de que dejamos atrás esta terrible experiencia, reflexionemos sobre ella para descubrir lo que deberíamos aprender de ella.”

Mirando hacia atrás a los últimos cuatro años, Lincoln no hizo el esperado, es decir, defender el historial de su administración. En cambio, ofreció un tratado teológico sobre las razones de la guerra. En primer lugar notó que el asunto de la esclavitud “era, de alguna manera, la causa de la guerra” (otro tema que ya he abordado), y que ninguna de las partes había esperado una lucha tan larga, difícil y trascendental. Entonces observó que ambas partes “leen la misma Biblia, y oran al mismo Dios; y cada una invoca su ayuda contra la otra”. En este punto lanzó su único directo al Sur – “Puede parecer extraño que algunos hombres se atrevan a pedir ayuda de un Dios justo en escurrir su pan con el sudor de los rostros de otros hombres” (una referencia a Génesis 3:19) – pero luego añadió rápidamente, “pero no juzguemos para que no seamos juzgados” (una cita de Mateo 7:1).

A continuación Lincoln notó que el máximo propósito de la guerra podía encontrarse sólo en Dios, quien debe haber tenido un propósito que superaba con creces los del norte o del sur: “Las oraciones de ambas no podían ser contestadas; la de ninguna ha sido contestada completamente. El Todopoderoso tiene sus propios propósitos.” ¿Y cuáles eran los propósitos de Dios para la Guerra Civil? Nada menos que un castigo a nuestra nación por el pecado de la esclavitud humana, como Lincoln sostenía en el pasaje decisivo de su discurso, comenzando con una cita directa de Mateo 18:7 y terminando con otro del Salmo 19:9:

‘¡Ay del mundo por las transgresiones! porque es necesario que vengan transgresiones, pero ¡ay de aquel hombre por quien viene la transgresión!” Si supondremos que la esclavitud americana es una de las transgresiones que, en la providencia de Dios, deben venir, pero que, después de haber continuado hasta su tiempo señalado, ahora Él la quiere eliminar, y que da tanto al Norte como al Sur, esta terrible guerra, como el ay [la aflicción] debido a aquellos por quienes vino la transgresión, ¿debemos discernir en esto cualquier desviación de esos atributos divinos que los creyentes en un Dios vivo siempre atribuyen a Él? Afectuosamente esperamos – fervientemente oramos que este poderoso flagelo de la guerra pase rápidamente. Sin embargo, si Dios quiere que continúe, hasta que toda la riqueza acumulada por el trabajo no remunerado del esclavo durante doscientos cincuenta años se hunda, y hasta que cada gota de sangre extraída por el látigo, sea pagada por otra extraída por el espada, como se dijo hace tres mil años, aun se debe decir “los juicios del Señor son verdaderos, y todos ellos justos’.

Con eso, Lincoln pasó del pasado al futuro. Seguramente el público esperaba aprender lo que el gobierno planeaba hacer una vez terminada la guerra para reunificar el país y reconstruir el Sur. Sin embargo, sobre este punto, Lincoln fue extremadamente breve y no muy específico, apelando a la gente a ser indulgente y magnánima: “Con malicia hacia nadie; con amor para todos; con firmeza en lo justo, según Dios nos da para ver lo justo, esforcémonos a terminar la obra en la que nos encontramos; a vendar las heridas de la nación; a cuidar de aquel que llevó la carga de la batalla, y por su viuda y su huérfano a hacer todo lo que pueda lograr y preservar una paz justa y duradera, entre nosotros mismos, y con todas las naciones.

Cualquier duda sobre las propias creencias religiosas de Lincoln en este momento de su vida debe ser inequívocamente aplastada por este discurso profundamente teológico. Hizo referencia a Dios trece veces, a la oración cuatro veces y a la Biblia una vez, mientras que también citó las Sagradas Escrituras cuatro veces. Era una defensa sin complejos de las tradicionales creencias judeo-cristianas con respecto a la soberanía y la providencia de Dios y de la responsabilidad de los seres humanos ante Él. Además, éstas no eran ideas nuevas; Lincoln había hecho declaraciones similares en otros escritos durante los tres años anteriores. Finalmente, no fue un discurso que tenía que hacer; escogió hacerlo, aun sabiendo que sería incómodo para la gente a escuchar. Cuando el jefe político neoyorquino Thurlow Weed le escribió después para felicitarlo por el discurso, Lincoln respondió:

Espero que [él] dure tan bien como tal vez mejor que cualquier cosa que he producido; pero creo que no es popular de inmediato. Los hombres no son halagados por ser enseñados que ha habido una diferencia de propósito entre el Todopoderoso y ellos. Negarlo, sin embargo, en este caso, es negar que hay un Dios que gobierna el mundo. Es una verdad que pensé que necesitaba ser contada; y en cuanto a cualquier humillación que hay en él, cae más directamente sobre mí mismo, pensé que otros podrían darse el lujo de que lo diga.”

Este no fue el discurso de un escéptico, ni un deísta. Lincoln podía haber sido uno o ambos de éstos anteriormente en su vida, pero ciertamente no era al final de su vida. Este fue el discurso de un hombre que aceptó las Sagradas Escrituras como la verdad, y que vio a Dios como trabajando muchísimo en los sucesos y circunstancias del mundo y de su propia vida.

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el 17 de mayo de 2015

The Baltimore Riots of April … 1861!

It’s April and the people of Baltimore – some of them, that is – are rioting. No, I’m not talking about the recent riots, nor those of April 1968 following the assassination of Martin Luther King, Jr. I’m talking about the riots of April 1861!

On April 18 of that year, Abraham Lincoln had been President for only a month and a half, and the nation was in complete turmoil. In just the last week, Fort Sumter had fallen to the rebels, Lincoln had called for 75,000 volunteer soldiers to defend federal property, and the all-important state of Virginia had voted to secede from the Union and join the original seven southern states in the Confederacy. The other southern states were threatening to secede as well, among them another very strategic one: Maryland.

If Maryland had joined the Confederacy at that moment, it might have struck a fatal blow to the North. Washington, DC would have been cut off from the rest of the North, and would have easily fallen to the Confederates as it had no troops to defend itself. If the nation’s capital were controlled by the South, England and France would have been much more likely to recognize the South and come to her aid.

The situation was dire and tense. All of Washington – southern sympathizers excluded – anxiously awaited the arrival of the first northern troops. Finally, on April 18, several hundred Pennsylvania volunteers reached Baltimore, only 40 miles away. Baltimore presented a complication, however, as it had separate train stations for the lines arriving from different directions, meaning that travelers needed to have their railcars pulled a mile by horses through the center of the city, or they had to cover that distance on foot or by stagecoach. In addition, Baltimore was a secessionist hotbed. In fact, two months earlier, these two factors had coalesced in a plot to assassinate Lincoln while he changed trains in Baltimore, which was only thwarted by disguising him and sneaking him through the city in the middle of the night.

As the Pennsylvania troops proceeded from one train station to another, an angry mob of southern sympathizers confronted them, throwing bricks and stones and causing some serious injuries. The next day, a Massachusetts regiment arrived and was also confronted by a mob, this time armed with pistols and knives. The situation escalated, and four soldiers and a dozen civilians were killed, the first fatalities of the Civil War. The mob also looted and destroyed properties such as the office of a German pro-Union newspaper.

How would the new President, still inexperienced and perhaps unprepared for the demands of the office, respond to the Baltimore riots? His response gives us a glimpse of something of the thought processes, temperament, and character which later would be recognized for what made him an effective leader.

  1. He gave his opponents the opportunity to be heard

Lincoln summoned Maryland Governor Thomas Hicks and Baltimore Mayor George Brown to the White House to consult with them, and he also received another rather hostile delegation from Baltimore. He gave them the opportunity to air their grievances and to make their case that no more northern troops should be allowed to pass through not only Baltimore, but also no part of the entire state.

  1. He consulted with others

Lincoln consulted with his Cabinet, which by his own design was split evenly between the two major groups which made up the still-new Republican Party. Although they would not be of one accord on this, nor many other issues, their frank discussion would allow Lincoln to consider the merits of conflicting points of view as he deliberated on the best course of action.

  1. He made a decision consistent with his obligations and with justice

Although Lincoln still desperately needed to keep Maryland in the Union, he could not accept the demands of her officials and still meet his own obligation to defend Washington. As he explained to them: “I must have troops to defend this Capital. Geographically it lies surrounded by the soil of Maryland; and mathematically the necessity exists that they should come over her territory…

  1. He used humor to help explain his reasoning and to alleviate tension

Lincoln’s explanation continued as follows: “…Our men are not moles, and can’t dig under the earth; they are not birds, and can’t fly through the air. There is no way but to march across, and that they must do.”

  1. He made concessions when possible

Lincoln directed subsequent troops to come by ship to Annapolis and then continue by train or on foot to Washington, in order to avoid Baltimore. He also appealed to the Maryland officials to do their part in reducing the tension: “Keep your rowdies in Baltimore, and there will be no bloodshed. Go home and tell your people that if they will not attack us, we will not attack them; but if they do attack us, we will return it, and that severely.”

  1. He didn’t act out of vengeance or pettiness

When Governor Hicks called the state legislature to a special session a week later, General Benjamin Butler asked Lincoln to allow him to “bag [arrest] the whole nest of traitorous Maryland legislators”, who were expected to vote for secession. Lincoln chose instead to allow them to meet, and his gamble paid off when they adopted a neutral position in the conflict while overwhelmingly rejecting secession.

  1. He didn’t allow inflammatory criticism to influence him

The Baltimore riots were immediately memorialized in a poem by James Randall, “Maryland, My Maryland” – later to become the official state song –, which urges the people to “Avenge the patriotic gore that flecked the streets of Baltimore”, and which calls Lincoln a despot and tyrant. Lincoln didn’t allow these nor many other vituperative and inflammatory comments to influence him or his decisions.

  1. He held firm to his decision

Over the next few years, Lincoln would make many controversial and heavy-handed decisions in order to keep Maryland in the Union, including suspending the writ of habeas corpus and imprisoning Mayor Brown and other pro-Confederate officials. But these were always done with the understanding that they were only warranted by the extraordinary conditions of civil rebellion, and he still opted for a softer approach whenever possible.

Perhaps those responsible for responding to the recent Baltimore riots would do well to study Lincoln’s response in 1861, in hopes of preventing her streets from being ‘flecked’ even more.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

May 1, 2015

Les émeutes de Baltimore d’avril … 1861 !

[Ce qui suit est une version abrégée ; la version complète de l’article du blog est disponible en anglais et en espagnol.]

C’est avril et le peuple de Baltimore manifeste violemment. Non, je ne parle pas des récentes émeutes, mais plutôt ceux d’avril 1861 !

Le 18 avril de cette année, la nation était dans un état d’agitation complète. Virginie venait de voter de faire sécession de l’Union et de rejoindre les sept états du Sud originels dans la Confédération, et Maryland menaçait de quitter ainsi. Washington, DC attendait anxieusement l’arrivée des troupes du Nord pour protéger la ville.

Alors que les premières troupes traversaient Baltimore – un foyer sécessionniste – une foule en colère a jeté des briques et des pierres, causant des blessures graves. Le lendemain, un autre régiment est arrivé et fut confronté à une foule armée de pistolets et de couteaux. La situation s’est intensifiée, et quatre soldats et une douzaine de civils ont été tués, les premiers morts de la guerre civile. La foule a aussi pillé et détruit des propriétés comme le bureau d’un journal pro-Union allemand.

Comment le président Lincoln, encore nouveau pour le poste, répondrait-il aux émeutes? Sa réponse révèle quelque chose des processus de pensée, du tempérament et du caractère que plus tard seraient reconnus pour ce qui lui faisait un leader efficace.

  1. Il a donné à ses adversaires l’occasion d’être entendus

Lincoln a donné aux officiels d’état et locaux l’occasion de plaider leur cause que pas plus des troupes du Nord devraient être autorisés à passer à travers non seulement de Baltimore, mais aussi d’aucune partie de l’ensemble de l’état.

  1. Il a consulté d’autres

Lincoln a consulté son cabinet, dont la discussion franche lui permettrait de prendre en considération les mérites des points de vue conflictuels alors qu’il délibérait sur le meilleur plan d’action.

  1. Il a pris une décision cohérente avec ses obligations et avec la justice

Bien que Lincoln ait désespérément besoin de garder le Maryland dans l’Union, il ne pouvait pas accepter les demandes de ses officiels et toujours satisfaire sa propre obligation de défendre Washington: « Je dois avoir des troupes pour défendre cette capitale. Géographiquement, il est entouré par le sol du Maryland; et mathématiquement la nécessité existe qu’ils devraient venir sur son territoire… »

  1. Il a utilisé l’humour pour aider à expliquer son raisonnement et pour atténuer les tensions

« …Nos hommes ne sont pas des taupes, et ne peuvent pas creuser sous la terre ; ils ne sont pas des oiseaux, et ne peuvent pas voler dans les airs. Il n’y a pas moyen que de marcher à travers, et c’est ce qu’ils doivent faire. »

  1. Il a fait des concessions lorsque cela était possible

Lincoln a ordonné les troupes ultérieures à venir par bateau à Annapolis et puis continuer en train ou à pied à Washington, afin d’éviter Baltimore.

  1. Il n’a pas agi par vengeance ou mesquinerie

Lorsque le gouverneur a appelé la législature de l’état à une session extraordinaire une semaine plus tard, le général Benjamin Butler a demandé à Lincoln de lui permettre de « mettre dans un sac [arrêter] le nid entier du législateurs traîtresses de Maryland ». Lincoln a choisi plutôt de leur permettre de se rencontrer, et son pari a rapporté quand ils ont adopté une position neutre dans le conflit tout en rejetant de manière écrasante la sécession.

  1. Il n’a pas permis la critique inflammatoire à l’influencer

Les émeutes de Baltimore ont immédiatement été immortalisés dans le poème « Maryland, mon Maryland » – maintenant la chanson officielle de l’état – qui pousse les gens à « venger le carnage patriotique qui moucheté les rues de Baltimore », et qui appelle Lincoln un despote et un tyran. Lincoln n’a pas permis ces, ni nombreux autres, commentaires vitupérants et inflammatoires l’influencer ou influencer ses décisions.

  1. Il a tenu fermement à sa décision

Au cours des prochaines années, Lincoln prendrait beaucoup de décisions controversées et sévères afin de garder le Maryland dans l’Union, y compris mettant en prison des officiels pro-confédérés. Mais celles-ci ont toujours été prises avec la compréhension qu’ils étaient seulement justifiées par les conditions extraordinaires de rébellion civile, et il a toujours opté pour une approche plus souple lorsque c’était possible.

Peut-être ceux qui sont responsables de répondre aux récentes émeutes de Baltimore feraient bien d’étudier la réponse de Lincoln en 1861, dans l’espoir de prévenir ses rues d’être « mouchetée » encore plus.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

1er mai 2015

Los disturbios de Baltimore de abril … ¡de 1861!

Es abril y la gente de Baltimore – algunas personas, quiero decir – se están amotinando. No, no estoy hablando de los disturbios recientes, ni los de abril de 1968 después del asesinato de Martin Luther King, Jr. ¡Estoy hablando de los disturbios de abril de 1861!

El 18 de abril de aquel año, Abraham Lincoln había sido presidente durante sólo un mes y medio, y la nación estaba completamente conmocionada. Durante sólo la última semana, Fort Sumter había caído a los rebeldes, Lincoln había solicitado 75.000 soldados voluntarios para defender la propiedad federal, y el sumamente importante estado de Virginia había votado a favor de separarse de la Unión y unirse a los siete originales estados del sur en la Confederación. Los otros estados del sur estaban amenazando a la secesión también, entre ellos otro muy estratégico: Maryland.

Si Maryland se hubiera unido a la Confederación en ese momento, podría haber asestado un golpe fatal al Norte. Washington, DC habría sido separado del resto del Norte, y habría caído con facilidad a los confederados, ya que no tenía tropas para defenderse. Si la capital de la nación fuera controlada por el Sur, Inglaterra y Francia habría sido mucho más propensos a reconocer el Sur y acudir en su ayuda.

La situación era grave y tensa. Todo Washington – simpatizantes del sur excluidos – esperaba ansiosamente la llegada de las primeras tropas del norte. Por fin, el 18 de abril, varios cientos de voluntarios de Pensilvania llegaron a Baltimore, a sólo 40 millas (65 kilómetros) de distancia. Baltimore presentó una complicación, sin embargo, ya que tenía distintas estaciones de tren para las líneas llegando de diferentes direcciones, lo que significaba que viajeros necesitaban tener sus vagones arrastrados una milla por caballos por el centro de la ciudad, o que tuvieron que cubrir esa distancia a pie o en diligencia (un coche tirado por caballos). Además, Baltimore era un hervidero secesionista. De hecho, dos meses antes, estos dos factores se habían fusionado en una conspiración para asesinar a Lincoln mientras cambió trenes en Baltimore, que sólo fue frustrado por disfrazarlo y llevarlo furtivamente a través de la ciudad en medio de la noche.

Mientras las tropas de Pensilvania pasaron de una estación de tren a otra, una enfurecida turba de simpatizantes del Sur se enfrentó a ellos, lanzando ladrillos y piedras y provocando algunas lesiones graves. Al día siguiente, un regimiento de Massachusetts llegó y también fue confrontado por una turba, esta vez armada con pistolas y cuchillos. La situación se intensificó, y cuatro soldados y una docena de civiles perdieron la vida, las primeras víctimas mortales de la Guerra Civil. La turba también saqueó y destruyó propiedades como la oficina de un periódico alemán pro-Unión.

¿Cómo respondería el nuevo presidente, aún faltando experiencia y tal vez no preparado para las exigencias del cargo, a los disturbios de Baltimore? Su respuesta nos da un vistazo de algo de los procesos de pensamiento, del temperamento y del carácter, que más tarde serían reconocidos por lo que le hizo un líder eficaz.

  1. Otorgó a sus oponentes la oportunidad de ser escuchados

Lincoln citó al gobernador de Maryland Thomas Hicks y al alcalde de Baltimore George Brown a la Casa Blanca para consultarles, y también recibió otra delegación bastante hostil de Baltimore. Les dio la oportunidad de expresar sus quejas y de exponer su argumento de que no se debe permitir a más tropas del norte pasar no sólo a través de Baltimore, pero también de todo el estado.

  1. Consultó con otros

Lincoln consultó con su consejo de ministros, que por su propio diseño fue repartido en partes iguales entre los dos principales grupos que componían el todavía nuevo partido republicano. A pesar de que no serían unánimes en esto, ni en muchos otros asuntos, su debate franco permitiría a Lincoln a considerar los méritos de puntos de vista opuestos mientras reflexionaba sobre el mejor procedimiento.

  1. Tomó una decisión coherente con sus obligaciones y con la justicia

Aunque Lincoln todavía necesitaba desesperadamente mantener Maryland en la Unión, no podía aceptar las demandas de sus gobernantes y aún cumplir con su propia obligación de defender Washington. Como les explicó: “Debo tener tropas para defender esta capital. Geográficamente se encuentra rodeada por el suelo de Maryland; y matemáticamente existe la necesidad de que ellas vinieran sobre su territorio…

  1. Utilizó el humor para ayudar a explicar su razonamiento y para aliviar la tensión

La explicación de Lincoln continúa de la siguiente manera: “…Nuestros hombres no son topos, y no pueden cavar debajo de la tierra; no son aves, y no pueden volar por el aire. No hay ninguna manera sino cruzar por tierra, y eso tienen que hacer.

  1. Hizo concesiones cuando fuera posible

Lincoln dirigió a tropas posteriores a venir en barco a Annapolis y luego continuar en tren o a pie a Washington, a fin de evitar Baltimore. También apeló a los gobernantes de Maryland a hacer su parte en bajar la tensión: “Mantengan sus revoltosos en Baltimore, y no habrá derramamiento de sangre. Váyanse a casa y decirle a su gente que si no nos atacarán, nosotros no atacarán a ellos; pero si nos atacan, lo devolveremos, y eso con dureza.”

  1. No actuó por venganza ni por pequeñeces

Cuando el gobernador Hicks citó a la legislatura estatal a una sesión extraordinaria una semana más tarde, el General Benjamín Butler pidió a Lincoln dejarle “cazar [detener] a todo el nido de legisladores traicioneros de Maryland”, quienes se esperaba iban a votar a favor de la secesión. En vez de eso, Lincoln eligió dejarles reunirse, y su apuesta compensó cuando adoptaron una posición neutral en el conflicto mientras rechazaron abrumadoramente la secesión.

  1. No permitió que la crítica inflamatoria le influyera

Los disturbios de Baltimore fueron inmortalizados de inmediato en un poema por James Randall, “Maryland, Mi Maryland” – luego se convertiría en la canción oficial del estado –, que insta a la gente a “vengar la sangre patriótica que salpicaba las calles de Baltimore”, y que llama a Lincoln un déspota y tirano. Lincoln no permitió que estos ni muchos otros comentarios vituperiosos e inflamatorias influyeran a él o a sus decisiones.

  1. Se mantuvo firme en su decisión

En los próximos años, Lincoln tomaría muchas decisiones controvertidas y de mano dura para mantener Maryland en la Unión, entre ellas la suspensión del recurso de hábeas corpus y el encarcelamiento del alcalde Brown y otros gobernantes pro-confederados. Pero estas se realizaban siempre en el entendimiento de que sólo eran justificadas por las condiciones extraordinarias de rebelión civil, y todavía optaba por un enfoque más suave cuando fuera posible.

Tal vez los responsables de responder a los recientes disturbios de Baltimore harían bien en estudiar la respuesta de Lincoln en 1861, con la esperanza de prevenir que sus calles sean ‘salpicadas’ aún más.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

el 1 de mayo de 2015