Suscité comme jamais avant : Nebraska, Peoria et la renaissance du Lincoln

[Ce qui suit est une version abrégée ; la version complète de l’article du blog est disponible en anglais et en espagnol.]

Quand Abraham Lincoln avait 45 ans en 1854, il « perdait de l’intérêt pour la politique ». Puis le Congrès a adopté la loi Kansas-Nebraska après un débat contesté. Cette loi, connue simplement comme ‘Nebraska’, signifiait que le Congrès était essentiellement renonçant à son droit de réglementer l’esclavage dans les territoires et les futurs états, et donc l’esclavage s’étendrait probablement beaucoup plus loin que cela pourrait avoir autrement.

L’adoption de ‘Nebraska’ « suscité à [Lincoln] comme il n’avait jamais été avant ». Son retour à la mêlée politique, en tant que un homme résolument ‘anti-Nebraska’, a été marquée par son discours de Peoria, Illinois (photo prise le week-end dernier de moi avec la statue par John McClarey intitulée « Lincoln fixe les limites », qui commémore ce discours). C’est un de mes discours préférés de Lincoln, car il démontre clairement ses convictions politiques, sa pensée logique, son éloquence et sa capacité de persuasion. Voici un petit extrait:

« Si le nègre est un homme, alors mon ancienne foi m’enseigne que ‘tous les hommes sont créés égaux’ ; et qu’il ne peut y avoir aucun droit moral pour un homme de faire un esclave d’un autre.

« … Que personne ne se trompe. L’esprit de ‘soixante-seize’ et l’esprit du Nebraska, sont des antagonismes absolus ; et celle-là est rapidement déplacé par celui-ci.

« Compatriotes, américains du sud, ainsi que du nord, allons-nous ne faire aucun effort pour arrêter cela ? … N’y at-il aucun danger pour la liberté elle-même, en rejetant la pratique la plus tôt, et le premier précepte de notre ancienne foi ? …

« Rendons [l’esclavage] à la position que nos pères lui ont donné ; et laissez-le y reposer en paix. Ré-adoptons la Déclaration d’indépendance, et avec elle, les pratiques et la politique, qui s’harmonisent avec elle. Que le nord et le sud – que tous les américains – que tous les amoureux de la liberté partout dans le monde – se joignent au grand et bon travail. Si nous faisons cela, nous n’aurons pas seulement sauvée l’Union ; mais nous l’aurons donc sauvée au point de la rendre et de la garder toujours digne d’être sauvée ».

Le discours de Peoria de Lincoln l’a lancé sur un chemin qui ferait de lui la principale voix ‘anti-Nebraska’ dans l’Illinois et conduirait à terme à sa mise en candidature surprenante par le Parti républicain à la présidence six ans plus tard.

Nous pouvons être reconnaissants que ‘Nebraska’ a suscité à Lincoln comme jamais avant et lui a attiré de nouveau dans la politique et la lutte contre l’extension de l’esclavage, et aussi qu’il aurait des nombreuses autres occasions d’inspirer aux gens de son époque par ses discours et ses écrits au cours des onze prochaines années. Nous ne pouvons pas nous empêcher d’être inspiré [inspirés] encore aujourd’hui par ses paroles.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

1er novembre 2015

Aroused As Never Before: Nebraska, Peoria, and Lincoln’s Revival

When Abraham Lincoln turned 45 years old in February of 1854, he was a successful and contented man with no great political aspirations. He had previously served for eight years as a State legislator and later for two more in the U.S. House of Representatives, but for the past five years he had focused almost exclusively on his legal career. In his own words, he “was losing interest in politics”, but then something happened which “aroused him as he had never been before”.

That ‘something’ was known in his day simply as ‘Nebraska’. This was not the State – which did not yet exist – nor even the Territory of Nebraska, but rather the shorthand form of referring to the Kansas-Nebraska Act. This law, proposed by Illinois Senator Stephen Douglas and finally passed by Congress in May 1854 following a contentious debate, overturned the provision in the Missouri Compromise of 1820 which had prohibited slavery in the northern half of the vast territory acquired in the Louisiana Purchase. Congress was essentially renouncing its right to regulate slavery in the territories and future states. This meant that slavery, instead of being contained in the South with the hope that it would eventually die out, was now being given new life and would likely extend much further than it could have otherwise.

As already noted, the passage of ‘Nebraska’ aroused Lincoln – as well as many others in the north – from his slumber regarding the slavery question. The political world was swiftly divided into ‘Nebraska men’ and ‘anti-Nebraska men’, with the latter soon coalescing around the brand-new Republican Party, formed to oppose the further extension of slavery.

Lincoln’s return to the fray, as a decidedly anti-Nebraska man, was marked by a speech he delivered in at least three central Illinois cities in the fall of 1854, but which came to be known as his ‘Peoria speech’ (photo taken last weekend of me with the John McClarey statue entitled “Lincoln Draws the Line”, which commemorates this speech). It is one of my favorite Lincoln speeches, as it clearly demonstrates his political convictions, logical thought, eloquence, and persuasivness. In fact, when I participated in the ‘Lincoln Days’ Celebration Look-Alike Contest last month in Hodgenville, Kentucky, I pronounced the following brief selection from the speech:

“The doctrine of self-government is right – absolutely and eternally right – but it has no just application, as here attempted. Or perhaps I should rather say that whether it has such just application depends upon whether a negro is not or is a man. If he is not a man, why in that case, he who is a man may, as a matter of self-government, do just as he pleases with him. But if the negro is a man, is it not to that extent, a total destruction of self-government, to say that he too shall not govern himself? When the white man governs himself that is self-government; but when he governs himself, and also governs another man, that is more than self-government – that is despotism. If the negro is a man, why then my ancient faith teaches me that ‘all men are created equal’; and that there can be no moral right in connection with one man’s making a slave of another.

“… Little by little, but steadily as man’s march to the grave, we have been giving up the old for the new faith. Near eighty years ago we began by declaring that all men are created equal; but now from that beginning we have run down to the other declaration, that for some men to enslave others is a ‘sacred right of self-government’. These principles can not stand together. They are as opposite as God and mammon; and whoever holds to the one, must despise the other…

“Let no one be deceived. The spirit of seventy-six and the spirit of Nebraska, are utter antagonisms; and the former is being rapidly displaced by the latter.

“Fellow countrymen – Americans south, as well as north, shall we make no effort to arrest this? … Is there no danger to liberty itself, in discarding the earliest practice, and first precept of our ancient faith? …

“Let us turn slavery from its claims of ‘moral right’, back upon its existing legal rights, and its arguments of ‘necessity’. Let us return it to the position our fathers gave it; and there let it rest in peace. Let us re-adopt the Declaration of Independence, and with it, the practices, and policy, which harmonize with it. Let north and south – let all Americans – let all lovers of liberty everywhere – join in the great and good work. If we do this, we shall not only have saved the Union; but we shall have so saved it, as to make, and to keep it, forever worthy of the saving. We shall have so saved it, that the succeeding millions of free happy people, the world over, shall rise up, and call us blessed, to the latest generations.”

Did Lincoln’s three-hour-long speech “play in Peoria”? (i.e., was it well received?) Most definitely! It launched him on a path which would quickly make him the leading ‘anti-Nebraska’ voice in Illinois, and which would gradually increase his national prominence over the next six years, culminating in his stunning nomination by the Republican Party for the Presidential election of 1860.

We can be thankful that ‘Nebraska’ aroused Lincoln as never before, and enticed him back into politics and the fight against the extension of slavery. We can also be thankful that he would have many further opportunities to inspire the people of his day through his speeches and writings over the next eleven years. We cannot help but to be inspired still today by his words.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

November 1, 2015

Incitado como nunca antes: Nebraska, Peoria y el reavivamiento de Lincoln

Cuando Abraham Lincoln cumplió 45 años de edad en febrero de 1854, era un hombre exitoso y contento sin grandes aspiraciones políticas. Anteriormente había servido durante ocho años como legislador estatal y más tarde para dos más en la Cámara de Representantes de los EE.UU., pero durante los últimos cinco años se había centrado casi exclusivamente en su carrera legal. En sus propias palabras, “perdía el interés en la política”, pero entonces sucedió algo que “le incitó como nunca había estado antes”.

Ese ‘algo’ era conocido en su día simplemente como ‘Nebraska’. Este no fue el estado – que no existía todavía – ni siquiera el territorio de Nebraska, sino más bien la forma abreviada de referirse a la Ley de Kansas-Nebraska. Esta ley, propuesta por el senador de Illinois Stephen Douglas y finalmente aprobada por el Congreso en mayo de 1854, tras un contencioso debate, anuló la disposición en el Compromiso de Missouri de 1820 que había prohibido la esclavitud en la mitad norte del vasto territorio adquirido en la compra de la Luisiana. Efectivamente, el Congreso renunciaba a su derecho a regular la esclavitud en los territorios y futuros estados. Esto significó que la esclavitud, en vez de estar contenida en el sur con la esperanza de que muriera con el tiempo, ahora había sido dado una nueva vida y probablemente se extendería mucho más allá de lo que podría ser de otro modo.

Como ya se ha señalado, la adopción de ‘Nebraska’ despertó a Lincoln – como a muchos otros en el norte – de su sueño en cuanto a la cuestión de la esclavitud. El mundo político se dividió rápidamente en ‘hombres pro-Nebraska’ y ‘hombres anti-Nebraska’, con estos pronto fusionándose en el nuevo Partido Republicano, formado para oponerse a la extensión aún más allá de la esclavitud.

La vuelta de Lincoln a la lucha, como un hombre decididamente ‘anti-Nebraska’, estuvo marcada por un discurso que pronunció en por lo menos tres ciudades en el centro de Illinois en el otoño de 1854, pero que llegó a ser conocido como su ‘discurso de Peoria’ (foto tomada el fin de semana pasado de mí con la estatua hecha por John McClarey y titulada “Lincoln marca el límite”, que conmemora este discurso). Es uno de mis discursos favoritos de Lincoln, ya que demuestra claramente sus convicciones políticas, su pensamiento lógico, su elocuencia y su capacidad para la persuasión. De hecho, cuando participé en el concurso de dobles (‘look-alikes’) en la Celebración de ‘Lincoln Days’ el mes pasado en Hodgenville, Kentucky, pronuncié el siguiente breve extracto del discurso:

“La doctrina del autogobierno es correcto – absoluta y eternamente correcto – pero no tiene ninguna aplicación justa, como aquí intentada. O tal vez debiera más bien decir que si tiene dicha aplicación justa depende de si un negro no es o es un hombre. Si no es un hombre, entonces en ese caso, el que es un hombre puede, como asunto de autogobierno, hacer precisamente lo que le plazca con él. Al contrario, si el negro es un hombre, ¿no es en esa medida, una destrucción total de autogobierno, decir que él también no gobernará a sí mismo? Cuando el hombre blanco gobierna a sí mismo, eso es autogobierno; más cuando gobierna a sí mismo, y también gobierna a otro hombre, eso es más que autogobierno – eso es el despotismo. Si el negro es un hombre, entonces mi antigua fe me enseña que ‘todos los hombres son creados iguales’; y que no puede haber ningún derecho moral en relación con que un hombre haga un esclavo de otro.

“… Poco a poco, pero constantemente como la marcha del hombre a la tumba, hemos abandonado la antigua por la nueva fe. Hace cerca de ochenta años comenzamos declarando que todos los hombres son creados iguales; mas ahora desde ese principio hemos corrido hasta la otra declaración, que el hecho de que algunos hombres esclavizan a otros es un ‘derecho sagrado de autogobierno’. Estos principios no pueden mantenerse unidos. Son tan opuestos como Dios y la riqueza; y el quien se apega al uno, debe menospreciar al otro…

“Que nadie se deje engañar. El espíritu del ‘setenta y seis’ y el espíritu de ‘Nebraska’, son antagonismos absolutos; y aquel está siendo desplazado rápidamente por este.

“Compatriotas, estadounidenses del sur, así como del norte, ¿no vamos a hacer ningún esfuerzo para detener esto? … ¿No existe ninguna amenaza a la libertad misma, en descartar la práctica más temprana y el primer precepto de nuestra antigua fe? …

“Pasemos la esclavitud de sus pretensiones de ‘derecho moral’, a sus derechos legales existentes y sus argumentos de ‘necesidad’. Devolvámosla a la posición a la que nuestros padres la colocaron; y allí dejad que descanse en paz. Volvamos a adoptar la Declaración de la independencia, y con ella, las prácticas, y la política, que armonizan con ella. Que el norte y el sur – que todos los estadounidenses – que todos los amantes de la libertad en todas partes – se unan al gran y buen trabajo. Si hacemos esto, no solamente habremos salvado la Unión; pero la habremos así salvado, como para hacerla, y para mantenerla, siempre digna de ser salvada. La habremos así salvado, que los subsiguientes millones de gente libre y feliz, por todo el mundo, se levantarán, y nos llamarán bendecidos, hasta las últimas generaciones.

¿Fue bien recibido el discurso de tres horas de duración de Lincoln? (o como dice la frase hecha en inglés, “Did it play in Peoria?”) ¡Definitivamente! Lo lanzó por un camino que rápidamente le haría la destacada voz de los ‘anti-Nebraska’ en Illinois, y que poco a poco aumentaría su prominencia nacional durante los próximos seis años, culminando en su sorprendente nominación de parte del Partido republicano para las elecciones presidenciales de 1860.

Podemos estar agradecidos de que ‘Nebraska’ incitó a Lincoln como nunca antes, y de que lo atrajo nuevamente a la política y a la lucha contra la extensión de la esclavitud. También podemos estar agradecidos de que tendría muchas más oportunidades para inspirar a la gente de su día a través de sus discursos y sus escritos durante los próximos once años. No podemos evitar ser inspirados aún hoy por sus palabras.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

el 1 de noviembre de 2015