Ein gewählte Präsident zu einer geteilten Nation: Seien Sie nett und tun Sie gut!

(nur verfügbar in Englisch und Spanisch)

Un président-élu à une nation divisée : Soyez gentil et faites du bien !

(disponible uniquement en anglais et en espagnol)

A President-Elect to a Divided Nation: Be Nice and Do Good!

bloglink_2016-11-16During and after the most vitriolic and divisive presidential election the United States has experienced in recent years, you have no doubt heard comments such as “our nation has never been so divided”.  Really?!  As any of the four major candidates facing each other on November 6, 1860 might conclude – each of whom received at least one-eighth of the popular vote, – this really means that our nation has never been so ignorant of her own history!

You know, of course, that Abraham Lincoln won that election.  But did you know that he received only 40% of the popular vote, and didn’t carry a single state in the South?  As a result, the election served to fracture even further an already divided nation.  Not only was there the great divide generally between the northern, free states and the southern, slave states, but there were also significant divisions within each of those regions, especially about how to respond to the crisis at hand, in the midst of increasing cries for disunion and even civil war.

How did the inexperienced and not-so-popular President-elect react in 1860?  He did so extremely carefully, aiming for consistency and not giving in at all on core principles, while also attempting not to provoke anyone to any rash actions and appealing for unity.

There were repeated calls for Lincoln to make public statements about his intentions.  To these, he stubbornly refused to respond, telling people that they needed only to refer to his past statements and the platform on which he had been elected; to all this he would be true (most importantly, that he would not interfere with slavery in the southern states where it already existed, but he would oppose its extension into the western territories and into the North).

As he wrote in a private letter four days after the election, “I feel constrained, for the present, at least, to make no declaration for the public.  First, I could say nothing which I have not already said, and which is in print, and open for the inspection of all.  To press a repetition of this upon those who have listened, is useless; to press it upon those who have refused to listen, and still refuse, would be wanting in self-respect, and would have an appearance of sycophancy and timidity, which would excite the contempt of good men, and encourage bad ones to clamor the more loudly.

Ten days later, a Republican victory celebration was held in Springfield.  When a parade of Republican faithful passed by Lincoln’s home on their way to the celebration, the President-elect addressed them.  He thanked them for their support, but also cautioned them against speaking ill of their opponents, striving instead for unity:

Friends and fellow citizens: Please excuse me, on this occasion, from making a speech.  I thank you for the kindness and compliment of this call.  I thank you, in common with all others, who have thought fit, by their votes, to indorse the Republican cause.  I rejoice with you in the success which has, so far, attended that cause.  Yet in all our rejoicing let us neither express, nor cherish, any harsh feeling towards any citizen who, by his vote, has differed with us.  Let us at all times remember that all American citizens are brothers of a common country, and should dwell together in the bonds of fraternal feeling.

The very next day, during a trip to Chicago to meet with Vice President-elect Hannibal Hamlin and others, he repeated the same theme by way of a story while addressing a crowd in the Republican stronghold of Bloomington:

I think very much of the people, as an old friend said he thought of woman.  He said when he lost his first wife, who had been a great help to him in his business, he thought he was ruined – that he could never find another to fill her place.  At length, however, he married another, who he found did quite as well as the first, and that his opinion now was that any woman would do well who was well done by.  So I think of the whole people of this nation – they will ever do well if well done by.  We will try to do well by them in all parts of the country, North and South, with entire confidence that all will be well with all of us.

Lincoln’s desire for unity, however, would not lead him to waver on his pledges as a candidate.  He wrote to several leading politicians in the weeks following the election to urge them to do likewise, such as this note to Senator Lyman Trumbull:

My dear Sir: Let there be no compromise on the question of extending slavery.  If there be, all our labor is lost, and, ere long, must be done again.  The dangerous ground – that into which some of our friends have a hankering to run – is Popular Sovereignty [letting the people of each state vote whether to allow slavery in their state].  Have none of it.  Stand firm.  The tug has to come, and better now, than any time hereafter.

These same themes – a consistent message and not giving in on core principles, while also attempting to provoke no one and appealing for unity – would be repeated by Lincoln on selected occasions over the next few months.  And they would all be fully developed when he was finally able to address the people as their new President in his first inaugural address.

Lincoln ultimately would not be able to prevent the Civil War, of course, in large part because a majority in the South rejected his conciliatory message.  But he would somehow find a way to keep the fractured North sufficiently united over the next four years to see the war through to its end.  And that would bring about not only the preservation of the Union, but also the abolishment of slavery.

In our own divided nation of today, perhaps our best hope is to pray that our newly elected President will “do well by the people”, which might go a long way to helping the people to once again “dwell together in the bonds of fraternal feeling”.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

November 16, 2016

Un presidente electo a una nación dividida: ¡Sean amables y haced el bien!

Durante y después de las elecciones presidenciales más vitriólicas y divisivas que los Estados Unidos ha experimentado en los últimos años, sin duda usted ha oído comentarios tales como “nuestra nación nunca ha estado tan dividida”.  ¡¿De verdad?!  Como cualquiera de los cuatro candidatos principales que se enfrentaron el 6 de noviembre de 1860 podría concluir – cada uno de los cuales recibió por lo menos una octava parte del voto popular, – ¡esto realmente significa que nuestra nación nunca ha sido tan ignorante de su propia historia!

Sabe usted, por supuesto, que Abraham Lincoln ganó esa elección.  Pero, ¿sabe que recibió sólo el 40% del voto popular, y que no ganó ni un solo estado en el sur?  Como resultado, la elección sirvió para fracturar aún más a una nación ya dividida.  No solamente existía la gran división en general entre los estados libres del norte y los estados esclavistas del sur, pero también había divisiones importantes dentro de cada una de esas regiones, sobre todo acerca de cómo responder a la crisis del momento, en medio de gritos crecientes para la desunión e incluso para una guerra civil.

¿Cómo reaccionó el inexperto y no tan popular Presidente electo en 1860? Lo hizo con muchísimo cuidado, buscando la coherencia y no cediendo para nada en principios fundamentales, a la vez intentando no provocar a nadie a ninguna acción impetuosa y apelando a la unidad.

Hubo repetidas llamadas para que Lincoln hiciera declaraciones públicas sobre sus intenciones.  A éstas, se negó obstinadamente a responder, diciéndole a la gente que solamente necesitaban referirse a sus declaraciones anteriores y al programa sobre el cual había sido elegido; a todo esto sería fiel (lo más importante, que no interferiría con la esclavitud en los estados del sur donde ya existía, pero sí se opondría a su extensión en los territorios occidentales y en el norte).

Como escribió en una carta privada cuatro días después de la elección, “Me siento obligado, por el momento, al menos, a no hacer ninguna declaración para el público.  En primer lugar, no podría decir nada que no he dicho ya, y que ha sido publicado y está disponible para la inspección de todos.  Insistir en una repetición de esto a aquellos que sí han escuchado, es inútil; presionarla a aquellos que se han negado a escuchar, y siguen negándose, carecería de respeto por sí mismo, y tendría una apariencia de adulación y timidez, que excitaría el desprecio de los hombres buenos, y animaría a los malos a clamar aún más ruidosamente.

Diez días más tarde, tuvo lugar en Springfield una celebración de la victoria republicana.  Cuando un desfile de fieles republicanos pasó por la casa de Lincoln en camino a la celebración, el Presidente electo se dirigió a ellos.  Les agradeció su apoyo, pero también les advirtió a no hablar mal de sus oponentes, buscando en su lugar la unidad:

Amigos y conciudadanos: Les ruego que me eximáis, por favor, en esta ocasión, de hacer un discurso.  Les agradezco la amabilidad y el elogio de esta visita.  Les agradezco a ustedes, al igual que a todos los demás, quienes han considerado oportuno, por sus votos, a respaldar la causa republicana.  Me regocijo con ustedes por el éxito que hasta ahora ha acompañado esa causa.  Sin embargo, en todo nuestro regocijo no expresemos, ni apreciemos, ningún sentimiento áspero hacia ningún ciudadano que, por su voto, haya discrepado con nosotros.  Recordemos en todo momento que todos los ciudadanos americanos son hermanos de un país común, y deben morar juntos en los lazos del sentimiento fraternal.

Al día siguiente, durante un viaje a Chicago para reunirse con el Vice Presidente electo Hannibal Hamlin y otros, repitió el mismo tema a través de un cuento al dirigirse a una multitud en el bastión republicano de Bloomington:

Pienso mucho en la gente, de la misma manera en que un viejo amigo dijo que pensaba en las mujeres.  Dijo que cuando perdió a su primera esposa, quien había sido de gran ayuda para él en su negocio, pensó que estaba arruinado – que nunca podría encontrar otra para ocupar su lugar.  Finalmente, sin embargo, se casó con otra, y descubrió que ella hizo igual de bien que la primera, y que su opinión ahora era que cualquier mujer haría bien si a ella se le hace bien.  Pienso igual de toda la gente de esta nación – ellos harán siempre bien si se les hacen bien a ellos.  Intentaremos hacerlo bien a ellos en todas partes del país, Norte y Sur, con la plena confianza de que todo irá bien con todos nosotros.

El deseo de Lincoln por la unidad, sin embargo, no lo llevaría a vacilar en sus promesas como candidato.  Escribió a varios líderes políticos en las semanas siguientes a la elección para instarlos a hacer lo mismo, como esta nota al senador Lyman Trumbull:

Mi querido señor: Que no haya compromiso ninguno sobre la cuestión de extender la esclavitud.  Si lo hay, todo nuestro trabajo se pierde, y, antes de mucho tiempo, debe hacerse de nuevo.  El terreno peligroso – aquel en el que algunos de nuestros amigos tienen ganas de correr – es la Soberanía Popular [dejar que la gente de cada estado vote si se permite la esclavitud en su estado].  No tenga nada de esto.  Mantente firme.  El tirón tiene que venir, y mejor ahora, que en cualquier momento en adelante.

Estos mismos temas – un mensaje consistente y no ceder en principios fundamentales, mientras también intentando no provocar a nadie y apelando a la unidad – serían repetidos por Lincoln en determinadas ocasiones en los próximos meses.  Y todos serían plenamente desarrollados cuando él finalmente podría dirigirse al pueblo como su nuevo Presidente en su primer discurso inaugural.

En última instancia, Lincoln no sería capaz de prevenir la Guerra Civil, por supuesto, en gran parte porque una mayoría en el Sur rechazó su mensaje conciliador.  Pero de alguna manera encontraría una manera de mantener al fracturado Norte lo suficientemente unido durante los próximos cuatro años para aguantar la guerra hasta su fin.  Y eso produciría no solamente la preservación de la Unión, sino también la abolición de la esclavitud.

En nuestra propia nación dividida de hoy, tal vez nuestra mejor esperanza sea orar para que nuestro recién elegido Presidente “haga bien a la gente”, lo que podría ayudar mucho a la gente a “morar juntos en los lazos del sentimiento fraternal” una vez más.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

el 16 de noviembre de 2016