Die (Nicht-So-) „Große Wahrheit” der Konföderation

[Hier finden Sie eine gekürzte Version; die vollständige Version des Beitrags ist in Englisch und Spanisch verfügbar.]

Als Abraham Lincoln seine erste Antrittsrede gab, erschien unser großes Experiment einer modernen demokratischen Republik nach weniger als einem Jahrhundert des Bestehens zum Scheitern verurteilt. Warum denn?

Einige haben behauptet, dass die Ursache des Bürgerkrieges schließlich mehr mit der Frage der Rechte der Staaten als mit der Sklaverei zu tun hatte. Aber die Rechte der Staaten war immer fast im Zusammenhang mit einer anderen Frage diskutiert, und die häufigste von ihnen war die Sklaverei. Und es war die Frage der Sklaverei die mehrmals und gewaltsam bedrohte, uns auseinander zu brechen.

Die Konföderation nahm an seine eigene Verfassung nur eine Woche nach Lincolns Amtsantritt. Im Vergleich zu der US-Verfassung, der beachtenswerteste Unterschied war nicht die Rechte der Staaten, sondern die Behandlung der Sklaverei: während die US-Verfassung schützte widerwillig die Sklaverei wo es bereits vorhanden war, nicht einmal sie mit Namen erwähnen, die Konföderierten Verfassung schützte sie ausdrücklich.

Zehn Tage später hielt der Konföderierte-Vizepräsident Alexander Stephens eine Rede, die die Unterschiede zwischen den beiden Verfassungen erklärte. Er erkannte an, dass die Sklaverei „die unmittelbare Ursache des späten Bruch und der gegenwärtigen Revolution war“ (nicht die Rechte der Staaten), und stellte fest, dass wenn die US-Verfassung schon im Jahr 1787 angenehmen wurde, sogar Südländer wie Thomas Jefferson glaubte „dass die Versklavung der Afrikaner unter Verletzung von die Gesetze der Natur; dass es im Prinzip falsch war, sozial, moralisch und politisch. Es war ein Übel, das sie nicht gut wussten, wie zu behandeln, aber… auf irgendeine Weise in der Ordnung der Vorsehung, die Institution würde flüchtig werden und würde vergehen.

Dann Stephens machte eine erstaunliche Behauptung: in diesem Punkt waren die Gründer grundsätzlich falsch; die Versklavung der afrikanischen Rennen war nicht ein Übel, sondern ein Gute, von Gott selbst bestimmt. Und es war der Gründer der Konföderation, die heutige Generation, wer die ersten Menschen, auf diese Tatsache wirklich erleuchtet werden zu sein!:

Unsere neue Regierung gründet sich auf genau die entgegengesetzte Idee; seine Fundamente sind gelegt, ihr Eckpfeiler stützt sich auf die große Wahrheit, dass der schwarze nicht gleich der weiße Mann ist; dass die Sklaverei – Unterordnung unter das überlegene Rennen – sein natürlicher und normaler Zustand ist. Diese, unsere neue Regierung, ist die erste in der Geschichte der Welt, gegründet auf diese große physische, philosophische und moralische Wahrheit.

Stephens war ein angesehener Politiker der allgemein gemäßigte Ansichten behauptete und zunächst sich der Sezession widersetzte. Somit seine offenen Worte wahrscheinlich reflektieren die Ansichten der Mehrheit der weißen Südstaatler gegenüber der Sklaverei zu dieser Zeit, und zeigen dass sie immer mehr radikalisiert und verschanzt in ihren Ansichten mit der Zeit geworden waren.

Leben wie wir heute in einer Welt, die stark durch extremistische Elemente betroffen ist, es würde uns gut beraten, nachzudenken wie der Süden an diesem Punkt angekommen war. Ich würde behaupten, dass alle der folgenden eine Rolle gespielt hat: nach innen ausgerichtete Einstellung und Politik; rassistische Vorurteile basierend auf Missverständnisse und Arroganz; Groll über wahrgenommene nördlichen Aggression und Dominanz; Angst vor künftigen wirtschaftlichen und sozialkulturelle Auswirkungen von politischen Einflussnahme auf die nationale Ebene zu verlieren; und die Bereitschaft, Religion blind zu verwenden, um Handlungen und Überzeugungen zu rechtfertigen. Es ist leicht, Angst, Vorurteile, Ressentiments, ein Gefühl der Ohnmacht usw. zu erlauben, sein Führer sein – entweder als Person oder als Nation –, aber diese für gewöhnlich nicht schließlich auf Wahrheit, Gerechtigkeit oder Güte führen.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

1. April 2015

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