Jetzt gehört er in die Ewigkeit: Lincolns Erbe, wie er wollte es

[Hier finden Sie eine gekürzte Version; die vollständige Version des Beitrags ist in Englisch und Spanisch verfügbar.]

Der heutige Tag jährt sich zum 150. Mal der verfrühte Tod von Abraham Lincoln durch die Hand eines Mörders. „Nun gehört er der Geschichte“, als Kriegsminister Edwin Stanton sprach aus, und in der Tat ein ziemliches Vermächtnis von Lincoln entstanden ist.

Im Laufe der Jahre ist Lincoln für viele Dinge in Erinnerung geblieben, darunter sein Engagement für die Ideale von Freiheit, Demokratie, Gleichheit und Gelegenheit; seine Rolle bei der Erhaltung der Union und der Befreiung der Sklaven während der größten Krise unserer Nation; und sein starker persönlicher und moralischer Charakter.

Aber was wünschte sich Lincoln selbst am meisten bezüglich auf sein Vermächtnis? Wie er schrieb, als er gerade 23 Jahre alt war und für die Staatslegislative von Illinois kandidierte:

„Ich habe keinen anderen [Ehrgeiz] so groß wie der, wirklich von meinen Mitmenschen geschätzt werden, durch Machen mich würdig ihre Wertschätzung. Wie weit werde es mir gelingen, diesen Ehrgeiz zu befriedigen, ist noch zu entwickeln…“

Oft gibt es eine große Kluft zwischen Ehrgeiz und Vermächtnis. Meine früheren Blog-Eintrag zitierte die Prophezeiung des Konföderierten-Vizepräsidenten Alexander Stephens, dass eines Tages die ganze „zivilisierte und aufgeklärte Welt“ anerkennen würde, dass der Süden recht gehabt hatte, dass die Versklavung der afrikanischen Rennen nicht ein Übel war, sondern ein Gute, von Gott selbst bestimmt. Zum Glück ist dieser Ehrgeiz nicht das Vermächtnis geworden!

Das ganze Erwachsenenleben von Lincoln hindurch, wiederholte er seinen Ehrgeiz. Während er einen schweren Fall von Depressionen im Alter von 32 litt, zum Beispiel, schrieb er an seinen besten Freund, dass er mehr als bereit zu sterben war, außer dass er „nichts getan hatte, um jeden Mensch erinnern lassen, dass er gelebt hatte“, und dass „seinen Namen mit etwas verbinden, das seinem Mitmenschen nützen würde, war der Grund, deshalb gewünschte er leben“.

Eine weitere 22 Jahre würden vergehen bevor Lincoln absolut sicher fühlen konnte, dass er dies wirklich erreicht hatte, dass sein Ehrgeiz sein Vermächtnis geworden würde. Dieser Tag würde am 1. Januar 1863 kommen, als er die Emanzipations-Proklamation unterzeichnete. „Wenn mein Name überhaupt in der Geschichte ginge, wäre es für dieses Gesetz, und meine ganze Seele ist in ihm.“ Er verwies auch auf das Dokument als „das zentrale Gesetz meiner Regierung“.

Der Ausdruck seines Ehrgeizes des jungen Abe Lincoln – „Ich habe keinen anderen so groß wie der, wirklich von meinen Mitmenschen geschätzt werden…“ – ohne Zweifel, spiegelt eine universelle menschliche Sehnsucht wider, geschätzt werden, respektiert werden, usw., von anderen. Aber wie Lincoln schon in so jungen Jahren wusste, dies würde zu ihm nicht von Anspruch oder zufällig kommen; er muss sich bemühen, sich in einer verdienstvollen Person von solche Gefühle machen: „…durch Machen mich würdig ihre Wertschätzung“. Heute leben wir in einer Welt, in der die Achtung und der Wert oft gefordert sind, als ob sie Rechten wären. Vielleicht würden wir besser dran Abraham Lincolns Beispiel zu folgen und danach streben, uns wirklich verdienstvollen von ihnen zu machen?

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

15. April 2015

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