Erregt wie nie zuvor: Nebraska, Peoria und Lincolns Rückkehr

[Hier finden Sie eine gekürzte Version; die vollständige Version des Beitrags ist in Englisch und Spanisch verfügbar.]

Als Abraham Lincoln 45 Jahre alt im Jahr 1854 war, „verlor er das Interesse an der Politik”.  Dann verabschiedete der Kongress das Kansas-Nebraska Gesetz nach einer umstrittenen Debatte.  Dieses Gesetz, bekannt einfach als ‚Nebraska’, bedeutete dass der Kongress im Wesentlichen sein Recht aufgegeben hat, auf die Sklaverei in den Territorien und zukünftigen Bundesstaaten zu regulieren, und die Sklaverei würde daher wahrscheinlich viel weiter erstrecken, als sie andernfalls werden könnte.

Die Annahme des ‚Nebraskas’ „erregt [Lincoln] wie er zuvor nie gewesen war”.  Seine Rückkehr ins politische Getümmel, als ein dezidierter ‚anti-Nebraska Mann’, wurde von seiner Rede in Peoria, Illinois gekennzeichnet (Foto aufgenommen am vergangenen Wochenende von mir mit der Statue von John McClarey betitelt „Lincoln zieht die Grenze”, die diese Rede erinnert).  Es ist eine meiner Lieblings-Reden von Lincoln, weil es zeigt deutlich, seine politischen Überzeugungen, logisches Denken, Redegewandtheit und Überzeugungskraft.  Hier eine kurze Auswahl:

„Wenn der Schwarze ein Mann ist, dann lehrt mich mein alter Glaube, dass ‚alle Menschen gleich geschaffen sind’; und dass es kein moralisches Recht geben kann, im Zusammenhang mit einem Mann, einen anderen zum Sklaven machen.

„Niemand soll sich täuschen: Der Sinn des Jahres 1776 und der Sinn des Nebraskas, sind totale Gegensätze; und der Erstere wird schnell vom Letzterer verdrängt.

„Landsleute – Amerikaner des Südens, sowie des Nordens, werden wir uns nicht bemühen, dies zu verhaften?  … Gibt es keine Gefahr für die Freiheit selbst, beim Verwerfen des frühesten Brauches, und des ersten Prinzips, unseres alten Glaubens? …

„Geben wir [die Sklaverei] zurück, zur Position unserer Väter sie gaben; und dort lass sie in Frieden ruhen.  Verabschieden wir erneut die Unabhängigkeitserklärung, und mit ihr, die Braüche, und die Politiken, die mit ihr (zu) harmonisieren.  Lassen Sie den Norden und den Süden – lassen Sie alle Amerikaner – lassen Sie alle Liebhaber der Freiheit überall – bei der großen und guten Arbeit mitmachen.  Wenn wir dies tun, werden wir nicht nur die Union gerettet haben; sondern (auch) werden wir sie so gerettet haben, wie sie für immer würdig(e) der Rettung zu machen und zu erhalten.“

Lincolns Peoria-Rede schickte ihn auf einem Weg, der ihn die führende ‚Anti-Nebraska‘ Stimme in Illinois machen würde und schließlich zu seiner atemberaubenden Nominierung der Republikanischen Partei für Präsidenten sechs Jahre später führen würde.

Wir können dankbar sein, dass ‚Nebraska‘ Lincoln wie nie zuvor erregte und ihn zurück in die Politik und im Kampf gegen die Ausweitung der Sklaverei verleitete, und auch, dass er viele weitere Möglichkeiten haben würde, die Menschen seiner Zeit durch seine Reden und Schriften in den nächsten elf Jahren zu inspirieren.  Wir können nicht umhin, auch heute noch durch seine Worte inspiriert zu sein.

LinkedIn-LogoSquareKevin J. Wood

1. November 2015

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