Le mauvais bout du chien : Abraham Lincoln comme conteur

Vous avez probablement entendu que Abraham Lincoln aimait plutôt raconter des histoires et des blagues.  Il les racontait parfois simplement pour divertir, mais il y avait souvent d’autres raisons aussi : pour illustrer un point ; pour soulager la tension ou alléger l’atmosphère ; pour communiquer une leçon ou un reproche difficile à accepter d’une manière plus indirecte et « douce » ; ou pour détourner l’attention des difficultés et des dures réalités de la vie, en particulier au milieu de la guerre civile.

Juge H.W. Beckwith a rappelé une histoire particulièrement mémorable racontée par Lincoln tandis que ce dernier servait comme avocat à la cour de circuit à Danville, Illinois, une histoire qui était « un bon exemple de l’habileté du Lincoln à condenser la loi et les faits d’une cause dans une histoire ».

Lincoln défendait un homme qui avait été accusé de voies de fait.  Il est arrivé que son client avait seulement agi en légitime défense, l’autre homme ayant d’abord lui provoqué et encore lui attaqué physiquement.  Plutôt que de se rapporter simplement les faits de l’affaire selon son client, cependant, Lincoln a déterminé que le jury aurait mieux comprendre leur plaidoyer s’il l’a expliqué au moyen d’une histoire.

Le juge a expliqué : « M. Lincoln … a dit au jury que son client était dans la situation difficile d’un homme qui, en marchant le long de l’autoroute avec une fourche sur son épaule, a été attaqué par un chien féroce qui a sorti de l’arrière-cour d’une ferme et l’a affronté.  En parant au large de la brute avec sa fourche, ses dents sont enfoncées dans la brute et l’a tué.

« ‘Qu’est-ce qui vous a fait tuer mon chien ? », dit le fermier.’

« ‘Qu’est-ce qui lui essayer de me mordre ?’

« ‘Mais pourquoi ne l’avez-vous pas frappé avec l’autre extrémité de la fourche ?’

« ‘Pourquoi n’a-t-il pas venu après moi avec son autre extrémité ?’

“A ce moment-là M. Lincoln a fait tourbillonner dans ses longs bras un chien imaginaire, et a poussé son bout postérieur, sa queue, vers le jury.  Ce fut le plaidoyer de défense de … ‘l’autre gars a commencé la lutte, rapidement dit, et de telle sorte que le plus lent d’esprit se le saisirait et le retiendrait. »

On peut facilement voir comment Abraham Lincoln est devenu l’un des avocats les plus réussis de son époque tout en acquérant une réputation pour son esprit et d’humour.  On peut également supposer que lorsque Lincoln a été prévu pour une session du tribunal, il n’y avait pas de pénurie d’hommes prêts à faire partie du jury !

Kevin J. Wood

30 avril 2016

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