Die Gettysburg-Rede: Denkwürdige Worte, denkwürdige Taten

[Hier finden Sie eine gekürzte Version; die vollständige Version des Beitrags ist in Englisch und Spanisch verfügbar.]

An diesem Tag im Jahre 1863 hielt Abraham Lincoln in Gettysburg, Pennsylvania, was seine berühmteste Rede werden würde.  Das ist höchst ironisch, wenn man bedenkt dass die Rede selbst die Worte enthält: „die Welt wird wenig Notiz davon nehmen, noch sich lange an das erinnern, was wir hier sagen“.

Normalerweise begann Lincoln mehrere Wochen oder sogar Monate vor der Zeit wichtige Reden zu komponieren, und sich auf Themen und Ideen zu stützen, über die er seit einiger Zeit nachgedacht hatte.  Die Rede in Gettysburg wäre seine Gelegenheit, mit dem amerikanischen Volk über die Bedeutung des Bürgerkriegs im Kontext der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft der Nation zu sprechen.  Der Präsident wollte, und musste, es gut machen.

Früher in diesem Sommer hatte Lincoln in einer spontanen Rede gesagt: „Wie lange ist es her? – etwa achtzig Jahre – seit am vierten Juli zum ersten Mal in der Geschichte der Welt eine Nation durch ihre Vertreter, versammelt und erklärt als eine selbstverständliche Wahrheit, dass ‚alle Menschen gleich geschaffen sind‘“.

In Gettysburg gesprochen, wurde dieses „etwa achtzig Jahre …“ dann:

Vor viermal zwanzig und sieben Jahren brachten unsere Väter auf diesem Kontinent eine neue Nation hervor, in Freiheit gezeugt, und dem Grundsatz gewidmet, dass alle Menschen gleich geschaffen sind.

Nach diesem kurzen Rückblick auf die Vergangenheit – insbesondere auf die Unabhängigkeitserklärung und die Gründung unserer Nation auf der Grundlage von Freiheit und Gleichheit – wandte Lincoln seine Aufmerksamkeit auf die Gegenwart:

Jetzt sind wir in einem großen Bürgerkrieg verstrickt der eine Probe dafür ist, ob diese Nation oder irgendeine Nation dergestalt gezeugte und dergestalt gewidmete lange dauern kann.

Die Ereignisse der letzten Jahrzehnte deuteten tatsächlich darauf hin, dass moderne Nationen, die als Republiken oder Demokratien etabliert wurden, zum Scheitern verurteilt waren. Das benachbarte Mexiko war ein Paradebeispiel, nachdem es vor weniger als zwei Jahren vom französischen Kaiser Napoleon III übernommen worden war.

Als Nächstes lenkte Lincoln die Aufmerksamkeit seines Publikums auf das Hauptziel der Zeremonie an diesem Tag: die Unionssoldaten zu ehren, die während der schrecklichen Schlacht vom 1. bis 3. Juli das ultimative Opfer gebracht hatten:

Wir haben uns auf einem großen Schlachtfeld dieses Krieges versammelt.  Wir sind gekommen, um einen Teil dieses Feldes denjenigen als letzte Ruhestatt zu widmen, die hier ihr Leben gaben, damit diese Nation leben möge.  Es ist nur recht und billig, dass wir dies tun.

Doch in einem höheren Sinne können wir diesen Boden nicht widmen – können wir ihn nicht weihen – können wir ihn nicht heiligen.  Die tapferen Männer, lebende wie tote, die hier kämpften, haben ihn geweiht, weit über das hinaus, was unsere schwachen Kräfte hinzufügen oder hinweg nehmen könnten.  Die Welt wird wenig Notiz davon nehmen, noch sich lange an das erinnern, was wir hier sagen, aber sie kann niemals vergessen, was jene hier taten.

Lincoln glaubte wirklich, dass die Taten der Soldaten wichtiger waren als seine Worte. Der Krieg könnte, ohne seine Worte gewonnen worden sind, aber es könnte nie ohne ihre Taten gewonnen worden sind.

Nachdem er in die Vergangenheit geschaut hatte und die Gegenwart betrachtet hatte, schloss Lincoln mit einem Blick in die Zukunft: wie sollten wir, die bleiben, reagieren?

Es ist vielmehr an uns, den Lebenden, hier dem unvollendeten Werk gewidmet zu werden, das diejenigen, die hier kämpften, so weit und so edelmütig vorangebracht haben.  Es ist vielmehr an uns, hier der großen Aufgabe gewidmet zu werden, die noch vor uns liegt – dass uns diese edlen Toten mit wachsender Hingabe erfüllen für die Sache, der sie das höchste Maß an Hingabe erwiesen haben – dass wir hier uns feierlich entschließen, dass diese Toten nicht vergebens gestorben sein sollen – dass diese Nation, unter Gott, eine Wiedergeburt der Freiheit erleben soll – und dass die Regierung des Volkes, durch das Volk, für das Volk, nicht von der Erde verschwinden soll.

Lincoln erinnerte die Leute erneut, dass der Kampf nicht nur für das Überleben der Union, sondern für das Überleben der Demokratie in der ganzen Welt war: „dass die Regierung des Volkes, durch das Volk, für das Volk, nicht von der Erde verschwinden soll“.

Dieser letzte Satz hat einen weltweiten Einfluss gehabt.  Als nur ein Beispiel, wenn das französische Volk eine neue Verfassung in 1958 für seine fünfte Republik verabschiedete, enthielt es die folgende Erklärung: „das Prinzip (der Republik) ist: Regierung des Volkes, durch das Volk und für das Volk“ [„Son principe est : gouvernement du peuple, par le peuple et pour le peuple.“]

Lincolns beredte und denkwürdige Worte in Gettysburg leben heute, mehr als 150 Jahre später.  Während sie vielleicht beigetragen haben, die Menschen seiner Zeit zu wecken und zu inspirieren, lassen Sie uns nicht vergessen, dass es die mutigen Taten der Soldaten waren, die schließlich den Krieg gewonnen und die Union bewahrt haben.  Wie man so sagt, Taten sagen mehr als Worte, oder wie das Motto des Marineschiffes USS Gettysburg es ausdrückt: „Taten, nicht Worte“.  Mögen wir uns an Lincolns Worte erinnern und bereit sein, sich für die Ursachen von Freiheit, Gleichheit und Demokratie in unserem eigenen Tag zu äußern, aber mögen wir uns auch an die Taten der Soldaten erinnern, und ebenfalls bereit sein, zu handeln, wenn wir aufgerufen werden sind.

Kevin J. Wood

19. November 2017

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